NASA局长揭示美国雄心:看好月球价值数万亿美元资源

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发布时间:2019-02-15 11:07

[摘要]至于为何要重返月球表面,一个原因是其表面上的丰富资源,其中包括“水冰”和稀土金属。美国宇航局局长布里登斯廷对这些资源的价值进行了预估,认为可能高达“数万亿美元

美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)

腾讯科技讯 2月15日消息,据外媒报道,与以往任何时候相比,美国政府都更加依赖私营公司来探索和开发太空技术,无论是到达国际空间站、重返月球表面还是首次将人类送上火星。

美国宇航局(NASA)的重点是利用与SpaceX和波音等公司的合作伙伴关系,而不是承包和运营火箭和航天器本身。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)日前在加州图拉雷第52届世界博览会上接受科技媒体CNBC记者简·威尔斯(Jane Wells)的采访,谈到了美国未来太空探索的关键项目。

最紧迫的话题是NASA的“商业宇航员”(Commercial Crew)计划,该计划正处于测试的最后阶段。“商业宇航员”计划是NASA再次从美国本土发射美国宇航员的解决方案。自2011年航天飞机项目结束以来,美国宇航员只能搭乘俄罗斯联盟号飞船前往太空,NASA需要为每个座位支付超过7000万美元的高额费用。

“商业宇航员”计划合同的竞争相当激烈,波音和SpaceX分别为这个项目开发Starliner和“载人龙飞船”(Crew Dragon)。目前,这两家公司在开始商业运营之前还有两次试飞,以及中止测试。NASA指出,SpaceX计划在3月2日进行Demo-1测试飞行,该飞行将没有机组人员参与。而波音预计最早在4月之前进行无人驾驶飞行测试,第二次试飞将搭载人类飞行员。

同样令人惊异的是,SpaceX表示,其Demo-2载人飞行将在7月份进行,而波音公司的目标不早于8月份。然而,布里登斯廷表示,这并非意味着SpaceX肯定会在波音公司之前发射人类进入太空。他说:“我认为,波音的无人测试和载人测试之间间隔的时间将更短,而SpaceX的两次测试飞行之间的间隔时间将更长。这意味着,我们依然不清楚谁会首先实现载人测试。”

波音公司的一位发言人说:“今年将要试飞的两个Starliner太空舱都已经准备就绪。在无人测试期间,我们将评估所有的测试目标,除了那些需要真人主持的测试。我们的载人飞行测试取决于无人测试是否能取得成功。”

由于波音公司正在重复使用其载人模块,该公司预计,在第一次和第二次试飞之间,太空舱基本上将是相同的。布里登斯廷说,尽管这一计划在过去几年中多次被推迟,但他“非常有信心”,美国将在2019年底之前“从美国本土上用美国制造的火箭”发射美国宇航员。

在谈到NASA的下一次载人航天雄心时,布里登斯廷谈到了美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)的声明,即美国必须让美国人重返月球,并继续登上火星。NASA在周四的一次会议上宣布了更多将人类送返月球的计划细节,重点是将在月球表面着陆的航天器。布里登斯廷说,NASA的月球计划也“可能采取公私合作方式”,并解释了更多他的想法,比如其客户群。

布里登斯廷解释称:“当我说很多客户时,我的意思是,包括有自己宇航员计划的主权国家,也将有太空游客,而我们也将成为强大商业市场上许多客户中的一员。我们现在要做的就是采用这个模式……我们将把其应用于地球和月球之间,以便我们能够可持续性地返回月球。”

布里登斯廷还对NASA的重返月球计划寄予厚望,他说:“我们的目标是在2024年在月球表面降落第一个人类着陆器。”至于为何要重返月球表面,布里登斯廷称其中一个原因是其表面上的丰富资源,其中包括“水冰”和稀土金属。布里登斯廷对这些资源的价值进行了预估,认为可能高达“数万亿美元”。

布里登斯廷指出:“2009年,NASA发现,月球表面有数千亿吨的水冰。那意味着什么?这意味着那里有你需要呼吸的空气,更确切地说是氧气;有你需要喝的水;此外,月球表面也有火箭燃料所需成分——氢和氧,裂解后进入低温状态,这与为航天飞机提供动力的火箭燃料相同。我们还认为,月球表面可能有价值无可估量的贵金属。我们听说了“稀土金属”,比如铂族金属,这些金属是数十亿年前太空中小行星撞击月球留下的产物。”

最后,布里登斯廷谈到了NASA将宇航员送上火星的长期抱负,他预计这将在2030年后的某个时候发生。他说,特朗普总统没有告诉他“不惜一切代价”让人类登上火星,尽管总统对NASA加快对这颗红色星球的探索“非常感兴趣”。布里登斯廷相信,仍然有可能在火星上找到活的有机体。

布里登斯廷说:“我在这里想说的是,我们在另一个世界,即火星上发现生命的可能性正在上升。这将是个惊人的发现,我认为美国的发现将非常重要。”(腾讯科技审校/金鹿)

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