都怪它!苹果魔法失灵了

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发布时间:2018-04-12 19:53

都怪它!苹果魔法失灵了

2018-04-12 18:24来源:商业周刊/中文版苹果

原标题:都怪它!苹果魔法失灵了

苹果公司(Apple Inc.)2018年1月开始销售HomePod智能音箱——这是一个由亚马逊公司(Amazon)先入为主的市场,目前,以Alexa为内核的亚马逊Echo系列音箱是该领域的领头羊。苹果之前也有过姗姗来迟的经历,但最终通过更好的产品战胜了对手,这一次,苹果的卖点是HomePod的卓越音质。这个产品的确不错,但目前为止,其349美元的售价并未吸引到太多消费者。

据知情人士透露,苹果在3月下旬已经下调了销量预期,并削减了HomePod的代工厂之一英业达股份有限公司(Inventec Corp.)的订单。

起初,HomePod似乎前景大好。据市场调查机构Slice Intelligence提供的数据,HomePod的预售十分强劲,1月最后一周的销量占到了全美智能音箱市场的三分之一。但实际上架后,销量开始萎靡不振,Slice的首席分析师肯·卡萨尔(Ken Cassar)表示。“即便当人们已经能亲耳听到这些音箱的效果,”他说,“苹果仍未看到销量的上升。”

据Slice Intelligence的数据,HomePod在上市前10周勉强拿下了10%的智能音箱市场份额,相比之下,亚马逊Echo占据73%,谷歌(Google)Home占据14%。发布3周后,HomePod在智能音箱类别的份额就滑到了4%左右。苹果的店员透露,HomePod的库存堆积如山,有些店铺每天还卖不到10台。苹果方面拒绝置评。

Amazon Echo

苹果本有机会将HomePod打造为新的智能家居生态系统的中心,并藉此将一些与iPhone关联不大的设备整合起来。但这款小巧的无线音箱担当不起这项重任。虽然HomePod带来了市场领先的音质,但消费者发现它严重依赖于iPhone手机,而作为数字助手的功能十分有限。

资深苹果分析师香农·克罗斯(Shannon Cross)表示,消费者原以为HomePod能做到Echo和谷歌Home能做的很多事,比如回答问题、订披萨外卖等等等等。结果,HomePod基本只能播放Apple Music里的音乐,控制有限的几种苹果优化的智能家居设备,以及通过iPhone发送信息。克罗斯认为这一点非常扫兴,毕竟苹果音箱比其他多数智能音箱贵200多美元。

据HomePod项目的参与者透露,虽然拥有一切能跟Echo较量的后备力量,包括Siri和App Store,但苹果仅将HomePod视为了一个类似于Airpod耳机的配件。四年前Echo亮相时,苹果的工程师们已经在努力研发HomePod的早期版本,但管理层始终将该产品视为一种高品质的音箱,而非家里的数字语音助手。

更糟的是,它错过了2017年12月的发售期,这意味着在智能音箱最抢手的假期购物季里,HomePod缺席了

智能音箱市场之战

在最初两个月的销售中,苹果音箱不敌亚马逊和谷歌。

亚马逊Echo、谷歌Home、苹果HomePod、Sonos One

来源:Slice Intelligence(基于2018年1-3月的20118个样本)

HomePod终于发货后,消费者发现他们不能把两个音箱匹配起来,打造立体声,或在不同房间同时播放音乐。苹果表示2018年会纳入这些功能,最新的iphone开发者测试软件也显示出,他们已经在进行深入测试。有些买家还抱怨该设备会在木材上留下划痕,据知情人士透露,苹果正测试新的替代材料,以应对这个问题。

苹果方面经常表示,他们不追求任何特定品类的销量冠军,而更看重收入和用户体验。据Slice Intelligence的数据,在首个预售周末,HomePod占据了智能音箱品类销售额的72%。但在2月和3月,其占比下滑至19%,亚马逊则占了68%。谷歌的Home和Sonos的Ones分别占8%和5%。(Slice通过追踪信用卡数据、会员卡的使用、邮箱收到的电商收据等信息来估算销售情况。)

卢普风险投资公司(Loup Ventures)的联合创始人、长期关注苹果的吉恩·芒斯特(Gene Munster)认为,HomePod的销量有望在假期购物季回升。他预计苹果2018年能卖出700万台HomePod,2019年能卖出近1100万台。相比之下,芒斯特认为亚马逊2018年将卖出2900万台Echo,2019年会卖出3900万台。他估计字母表公司(Alphabet)2018年能销售1800万台谷歌Home,2019年会销售约3200万台。

Gene Munster

HomePod几乎一定会越来越好。并非所有的苹果产品都一炮而红。苹果手表刚发布时也面临挑战,如今已被广泛视为市场上最优秀的智能手表(但在苹果销售额中的占比依然很小)。

HomePod体现了苹果在音乐硬件上日益壮大的野心,苹果2018年会推出AirPod的升级版,2019年则会带来全新的录音室品质的头戴式耳机。因此,苹果一定会定期更新HomePod的软件。正如苹果手表发布几年后,其界面已经改头换面,同样,苹果公司也一定会大幅调整HomePod的功能。Siri仍是一个严重弱项,但4月早些时候,苹果挖来了谷歌人工智能部门的负责人,有望带来一些改变。

不过,亚马逊和谷歌也会不断推出音质更好、功能更多的迭代产品,继续加剧该领域的竞争。

撰文:Mark Gurman 编辑:齐宇琨 翻译:程玺

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